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Giraffe(長頸鹿)

Giraffe

常用名稱

Giraffe(長頸鹿)

常用分類

素食動物(Herbivore)

簡介

相信沒有喜愛到東非看野生動物的人會不喜歡長頸鹿。從外表看,長頸鹿就像只有雌性一樣,走路時好像每一步都要保持著儀態,吃樹葉時又是慢條斯理地咀嚼。當你停車拿出相機向著牠拍照時,牠就會擺出傻乎乎的樣子,不停眨動那長長的眼睫毛,倒像個含情脈脈的少女好奇地望著鏡頭的樣子。

長頸鹿是世界上現存最高的動物,最高可達 5.5 米。別看牠們平時老是氣定神閒地在草原上遊蕩,牠們發足狂奔時速度可達時速 65 公里。長頸鹿的聽覺和視覺都十分敏銳,但嗅覺只是普通。據說每一頭長頸鹿的網紋都略有不同,像人類的指紋一樣。

長頸鹿是群居動物,由三五成群到多達七十隻的大族群不等,但年老體弱的則會被單獨遺棄。雄性長頸鹿為了爭奪族群的領導地位,會用牠們長長的頸從下向上、像鎚般橫向撞向對方的頸部。在動物界中,這樣的「武功比試」算是十分溫和了。

長頸鹿飲水並不頻密,可能是因為飲水時牠們要先把一雙前腳左右張開,然後很不方便地把頭伸到水面,而且牠們的頸和頭加起來可一點也不輕,還好是牠們的循環系統這時能自動控制收縮,防止腦溢血。

中國人首先認識長頸鹿相信是明代,鄭和七下西洋時曾帶回一頭長頸鹿,據說當時的人以為長頸鹿就是傳說中的麒麟。鄭和能千里迢迢帶回一頭活生生的長頸鹿實屬了不起,十九世紀時很多長頸鹿被賣給歐洲的動物園,牠們大半數便因水路運輸途中的惡劣環境而枉死。

分布圖

分布

現時估計有 110,000 – 150,000 頭野生長頸鹿,廣泛分佈於東非及南非地區。遊客在東非看到的大多是 Masai Giraffe,在非洲南部看到的則大多是 South African Giraffe。

尋找難度

經常看見。牠們並不怕人,經常含情脈脈地看著過路的遊客。

我到過有機會見到牠們的地方

動物照片(按下看大圖)

(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Zambezi River)
(Zambezi River)
(Tarangire National Park)
(Tarangire National Park)
(Tarangire National Park)
(Tarangire National Park)
(Arusha National Park)
(Arusha National Park)
(Arusha National Park)
(Arusha National Park)
搔癢不求人 (Arusha National Park)
搔癢不求人 (Arusha National Park)
(Lake Manyara National Park)
(Lake Manyara National Park)
(Arusha National Park)
(Arusha National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
 

其他資料

學名

Giraffa camelopardalis

學術分類

哺乳綱 (Class Mammalia)
偶蹄目 (Order Artiodactyla = "even-toed ungulates")
反芻亞目 (Suborder Ruminantia)
有角下目 (Intraorder Pecora)
長頸鹿總科 (Superfamily Giraffoidea)
長頸鹿科 (Family Giraffidae)
長頸鹿亞科 (Subfamily Giraffinae)
長頸鹿屬 (Genus Giraffa = "one who walks swiftly")
長頸鹿 (Species camelopardalis = "camel marked like a leopard")

大小、體重

頭高:5 - 5.5m, 肩高:2.7 - 3.3m, 長:2.5 - 3.7m, 重:1100 - 1,900kg (雄性), 700 - 1,200kg (雌性)。

平均壽命

25 - 30 年。

棲地

廣闊林地、草原 (grassland) 或熱帶稀樹大草原 (savanna)。

食物

樹葉、果實等。牠們似乎特別喜愛刺槐樹 (thorn acacia),長長的舌頭在尖刺之間左穿右插、來去自如。

雖然長頸鹿是素食者,但牠們偶然會咬嚼地上的骨頭,以補充鈣質和磷質。

繁殖

長頸鹿並沒有交配季節,全年任何時候交配都可發生。雌性通常四歲左右可以懷孕,雄性大概七歲開始交配。

長頸鹿通常是單胎,懷孕期長達 14-15 個月,剛出生的小長頸鹿平均已高達 1.5 米和重達 100kg,出生後約一小時便可自己走動。小長頸鹿夭折率十分高,兩星期大左右開始自己進食樹葉。

生存威脅

基本沒有食肉動物會打健康、成年的長頸鹿的主意,但偶然會在低頭飲水或躺下時受到獅子襲擊,較小的則可能成為獅子和大群鬣狗 (hyena) 的食物。

野生動物近親

長頸鹿細分為幾個品種,包括網紋長頸鹿 (reticulated giraffe)、南非長頸鹿 (Cape giraffe) 等,居住在非洲不同地區。辨認要看頭頂和膝蓋以下的網紋,馬賽長頸鹿身上的網紋很不規則,網紋長頸鹿的紋路則很清晰很規則。

相關網頁

icon 非洲野生動物:分類索引

icon Giraffe - Wikipedia icon

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