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Elephant (African Elephant)(非洲象)

Elephant

常用名稱

African Elephant(非洲象, 大象)

常用分類

素食動物(Herbivore)

簡介

可能受一些成功的卡通影片渲染,大眾對大象的印象似乎是可愛和善良,可是在非洲原野上,大象卻被認為是陸上最危險的動物。無論我們的嚮導,或是公園的持鎗護衛,都認為大象是最危險的。

非洲象是現存陸上最大最重的動物,這亦使牠們可以在非洲原野橫行無忌,就連「萬獸之王」的獅子遇到牠們也要退避三舍。

除了人類以外,大象是對自然環境影響最大的動物。牠們龐大的身軀可以在叢林中走出一條路來,而這些路往往便成了大自然的公路;被牠們夷平的樹林亦往往變成了草叢或灌木叢,帶來了一些本來遠離樹林的動物。

沒有食肉動物的威脅,大象本應可以優遊自在地在原野生活,可惜牠們長長的象牙卻為牠們帶來殺身之禍。據估計 1930 年非洲有五百萬至一千萬頭大象,現在則劇降至不到三十萬頭!

除了象牙,象鼻亦是大象的特徵。象鼻可說是大象的「手」,對大象本身十分有用,既可用來把大樹連根拔起,又可一次過吸起 11.5 公升的水以作飲用或沖洗,但同時高度的靈活性讓象鼻可做一些細微工作如拾起細小的生果。

大象不單是群居動物,而且有自己的社會架構,由一頭首領母象帶領。成年雄象除了在交配期,都會被驅逐出象群之外,交配時期雄象會表現得很具攻擊性,以擊敗對手取得交配機會。

大象是很聰明的動物,據說牠們有簡單的語音溝通,甚至會懷念先人,曾有一頭在美國一所動物園裡的大象,甚至更學會了繪畫。

分布圖

分布

散佈於中非、東非及西非地區,以東非和非洲南部最容易看到,尤其以非洲南部最容易近距離觀賞到牠們,Botswana 的 Chobe 國家公園是全世界象群密度最高的地方。

尋找難度

容易,但在東非要接近則較難和危險。大象是我在東非遇上過的三種坐在車上都會或有可能會被襲擊的動物之一 (另外兩種是蚊子和 tse tse fly),有一次在 Lake Manyara 我們本來近距離看到一頭很小的象,旁邊的大象看見我們便回頭盯著我們,嚮導說不能停車,否則很可能受襲。

喜歡大象的實在不容錯過到非洲南部 safari,無論看到的機會和接近的程度都較東非好得多。我在 Chobe 國家公園甚至試過一群扶老攜幼的大象群就在車前横過馬路,相同情況在東非,嚮導早已把車駛到百米以外了。

我到過有機會見到牠們的地方

動物照片(按下看大圖)

(Lake Manyara National Park)
(Lake Manyara National Park)
(Lake Manyara National Park)
(Lake Manyara National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
雄象的生殖器 (Kruger N.P.)
雄象的生殖器 (Kruger N.P.)
靈巧的象鼻 (Kruger N.P.)
靈巧的象鼻 (Kruger N.P.)
象群 (Kruger N.P.)
象群 (Kruger N.P.)
大象小象過馬路 (Chobe N.P. 外)
大象小象過馬路 (Chobe N.P. 外)
大象游泳 (Chobe N.P.)
大象游泳 (Chobe N.P.)
浮潛絕無問題 (Chobe N.P.)
浮潛絕無問題 (Chobe N.P.)
大象上岸 (Chobe N.P.)
大象上岸 (Chobe N.P.)
塗泥護膚 (Chobe N.P.)
塗泥護膚 (Chobe N.P.)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)

其他資料

學名

Loxodonta africana

學術分類

哺乳綱 (Class Mammalia)
長鼻目 (Order Proboscidae)
象科 (Family Elephantidae)
非洲象屬 (Genus Loxodonta = "slanting tooth")
非洲象 (Species africana)

大象的叫聲

怒吼

象群

大小、體重

肩高:2.5-4m, 體長:6 - 7.25m, 重:2,800 - 6,400kg。

平均壽命

可長達 70 年。

棲地

大象可在樹林、草原 (grassland)、熱帶稀樹大草原 (savanna) 甚至半沙漠地區生存。

據統計在一些設有野生動物保護區的國家,獵豹在保護區外的數量反而較在保謢區內為多,原因是獵豹敵不過保護區內的獅子和鬣狗。

食物

草、灌木、水果、樹皮、樹葉、樹枝等,大象一天可吃多達 270kg 的食物。

繁殖

母象 10 至 11 歲可交配,雄性則在 10 至 20 歲之間。母象大約每四年才有幾天的發情期,機會這麼難逢,公象為此大打出手甚至受傷喪命也就不奇怪了。

象的懷孕期長達 22 個月,剛出生的小象重達 100-120 kg,哺乳期 2 至 3 年。母象會終身留在出生的象群,公象則在 12 歲左右被逐出象群,和其他被逐公象結群。

生存威脅

健康、成年的大象是沒有其他動物敢招惹的 (偷捕者除外),但小象則可能受到獅子和鬣狗 (hyaena) 的襲擊,所以大象從不離開小象身邊。

野生動物近親

雖然同樣叫做象,亞洲象 (Elephas maximus) 跟非洲象其實在動物學上只算遠親,同科但不同屬。

相關網頁

icon 非洲野生動物:分類索引

icon African Elephant - Wikipedia icon

“非洲野生動物”- 相關網頁

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