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Crocodile (Nile Crocodile)(尼羅河鱷魚)

鱷魚

常用名稱

Crocodile (Nile Crocodile) 鱷魚(尼羅鱷 / 尼羅河鱷魚)

常用分類

爬蟲類(Reptile)

簡介

「小心大鱷!」

縱橫股場的散戶對這句忠告不會陌生,但對生活在非洲多條河流和多個湖泊旁邊的居民,這個忠告顯得更加生死攸關,或許水中已有幾條飢腸轆轆的尼羅鱷對他們虎視眈眈。在尼羅鱷眼中,人類跟其他動物一樣,都是食物。

尼羅鱷是非洲最大的鱷魚品種,身長可超過 5 米。牠們是比較為人熟悉的鱷魚品種,常見於動物紀錄片,遊客 safari 時亦不難找到牠們。

鱷魚最令人印象深刻的是牠們那血盆大口,與及嘴邊那兩排森森的牙齒,共有 64 - 68顆。「鱷魚之吻」可不是那麼浪漫激情,牠們一咬能發出 5,000 磅的力,本能上絕不放走到口的獵物,較獅子、鬣狗等猛獸更厲害。牠們的嘴裡有一些毛狀的感應器官,一受刺激便會條件反射咬緊牙關。據說東南亞那些表演把頭伸進鱷魚口的勇士們,除了平時跟鱷魚的訓練,一個重要竅門就是不要觸及這些感應器官,曾有表演員因滴汗而出了意外。

鱷魚在水中是如魚得水,能以最高 30 - 35 公里的時速前進。很多人以為牠們在岸上行動笨拙,其實牠們的突擊奔跑速度可達時速 12 - 14 公里,走得太近會很危險。

雄性鱷魚會霸佔自己的地盤,有時一群鱷魚會合作捕獵,例如驅趕魚群在一起,讓魚群無處可逃,方便大家獵食。

分布圖

分布

不要誤會尼羅鱷局限生活於尼羅河流域地區,牠們的芳蹤遍布於非洲東部、中部及南部的大部分地區。

尋找難度

不算難,當然要遇上牠們「表演」獵食便可遇不可求。

我到過有機會見到牠們的地方

  • Serengeti National Park(坦桑尼亞/坦尚尼亞)
  • Chobe National Park icon(博茨瓦納/波札那)
  • Okavango Delta icon(博茨瓦納/波札那)
  • Lake Tana icon(埃塞俄比亞/衣索比亞)
  • Nechisar National Park icon(埃塞俄比亞/衣索比亞)
  • Caprivi Strip icon(納米比亞/那比亞)
  • Kruger National Park icon(南非)
  • Pilanesberg Game Reserve icon(南非)
  • Zambezi River icon(贊比亞/尚比亞)

動物照片(按下看大圖)

(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Chobe National Park)
(Nechisar National Park)
(Nechisar National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(維多利亞瀑布鎮一個小動物園)
(維多利亞瀑布鎮一個小動物園)
   

其他資料

學名

Crocodylus niloticus = Nile Crocodile(尼羅鱷)

學術分類

爬行綱 (Class Sauropsida)
鱷目 (Order Crocodilia)
鱷科 (Family Crocodylidae)
鱷亞科 (Subfamily Crocodylinae)
鱷屬 (Genus Crocodylus)
尼羅鱷 (Species niloticus)

大小、體重

體長:2.5 – 3.9m (雌性), 3.5 - 5.5m (雄性);重:227 - 300kg (雌性), 500 - 1090kg (雄性)。

平均壽命

70 - 100 年。

棲地

河流及湖泊之中。

食物

跟金融市場裡惡名昭彰的大鱷一樣,牠們大小通吃。沒有大型獵物作主菜時,牠們便吃魚當點心,但小小魚兒當然不能滿足大鱷的胃口,常見的獵物包括各種羚羊、疣豬斑馬、以至人類飼養的家畜。只要有機會,牠們便飢不擇食,大至非洲水牛犀牛甚至長頸鹿都不會放過,其他捕獵獸亦不能倖免,斑點鬣狗花豹獅子等飲水時都要提防做了鱷魚的食物。身為冷血殺手,同類相殘亦不罕見。

捕獵

雖然快樂不應建築在別人的痛苦身上,但我想大部分到東非看動物大遷徙的遊客,都渴望看到動物群冒險橫過馬拉河(Mara River)時,如何跟河中的大鱷搏鬥。

尼羅鱷捕獵走近或走進水中的動物時,會潛入水中隱伏突擊。不幸的動物只要身體任何部分被那巨鉗般的大口咬著,就很難奢望能逃生,尼羅鱷會把咬著的動物拖進水中淹死。牠們不懂得甚麼叫飲食禮儀,只顧張口狂吞,這是因為牠們不能咀嚼,亦不能用牙齒把獵物撕開。多於一條鱷魚要分屍時,牠們會咬實獵物,再整個身體旋轉,直至把獵物扭斷。

動物紀錄片給了觀眾一個捕獵者佔有絕對優勢的印象,獵物似乎只能在捕獵者之間苟且偷生。事實上自然界絕少強弱一面倒的情況,像馬拉河的尼羅鱷看似操控著過河動物的生殺大權,其實捕獵時牠們也要冒上被牛羚、斑馬踢中的風險,皮堅肉厚並不保証牠們免受傷害。

繁殖

萬物有情,平日做出種種「冷血行為」的鱷魚,面對牠們剛出生的小寶貝時,卻會對牠們呵護備至,用牠們令人聞風喪膽的大口,溫柔地叼著小鱷魚到安全的地方。

鱷魚約 10 歲開始可以交配,雄性會利用震盪背部濺起水花發出聲音求偶,雌性通常都會喜歡「大隻佬」。交配後約兩個月,母親會在河邊岸上挖一個洞,埋下 25 - 80 隻鱷魚蛋。如果鱷魚蛋在孵化期間沒被洪水掩沒或被蜥蝪吃掉,約 3 個月後會破殼而出。這時父母會在旁保護,需要時會用口叼著小鱷魚到水裡。

小鱷魚是男是女取決於孵化期間中段的外間溫度,平均低於 31.7°C 或高於 34.5°C 會孵出鱷魚女,兩者之間便一索得男。如果人類都可以用這種方法決定嬰兒是男是女,可能華人的男女比例會是 7:3 甚至更高。

小鱷魚出生時身長約 30cm,母親會提供長達兩年的褓姆照顧。鱷魚也不完全是冷血啊!

生存威脅

小鱷魚有機會成為其他爬蟲類如龜或水蛇的食物。成年尼羅鱷除了因疾病或因捕獵時受傷致死外,甚少會成為其他動物的獵物。

野生動物近親

跟尼羅鱷同屬的鱷屬動物共有 12 種,包括幾年前曾引得香港鬧哄哄的灣鱷「貝貝」。跟尼羅鱷同科的則包括長吻鱷科的動物,例如恆河鱷。

相關網頁

icon 非洲野生動物:分類索引

icon Nile Crocodile - Wikipedia icon

“非洲野生動物”- 相關網頁

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