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Cheetah(獵豹)

Cheetah

常用名稱

Cheetah(獵豹, 印度豹)

常用分類

食肉動物(Carnivore)、大型貓科動物(big cat)

簡介

我第一次在東非 safari 時,最想看到的就是獵豹。這種盼望在第二次非洲 safari 時仍然無減,遺憾是雖然在野外看到五頭,但距離較第一次 safari 時遠得多。

獵豹又稱印度豹,英文名亦源自北印度語的 "chita",解作「有斑點的」,諷刺的是在印度已經找不到野生印度豹了。

獵豹就像是大自然設計出來的短跑機器:流線的外形體態輕盈,脊椎骨十分柔軟,加大的鼻孔、肺部和心臟可以應付發力奔跑時忽然增加的心肺負荷,不會縮回的腳爪和特別粗糙的腳掌增加抓地能力,長長的尾巴可保持奔跑時的平衡和令獵豹可以急速轉彎。種種設計令獵豹成為陸地上跑得最快的動物,最快時速 110 公里,並可兩秒鐘內由靜止加速至時速 70 公里。奔跑時獵豹同時只有一足觸地,中間有段時候還會四肢離地,真正是飛一般的速度。

可是獵豹有一個致命弱點,就是急跑時身體來不及散熱。所以獵豹只能短跑約三百米,之後身體便自動「關掉引擎」以免因過熱而死。

我愛獵豹還不是因為牠們跑得快,而是因為牠們獨特的習性,我最愛獵豹蹲在高處周圍張望尋找獵物時的樣子。獵豹不像花豹 (leopard) 和獅子般閃閃縮縮,總是光明正大公然狩獵。捉到獵物後獵豹母親不會像母獅那樣瘋狂搶食,而是先會看清楚附近有沒有危險,再讓子女先吃。野外的獵豹似乎不希罕人家的食物,只吃自己捉回來的動物。

人類很早已跟獵豹有密切接觸。早在三千多年前的古埃及便有法老王飼養獵豹打獵,但飼養的獵豹繁殖率一向偏低。像印度蒙兀兒帝國 (Mogul) 的阿克巴大帝 (Akbar) 便曾設立一個有數千頭獵豹的動物園,但據記載只有一頭獵豹成功繁殖,彷彿是獵豹對失去自由的無聲抗議。

分布圖

分布

曾經出現在中國、埃及和印度古代文獻的獵豹,現在在亞洲已幾乎絕跡,只剩伊朗有可能有二百頭和據說阿富汗也可能有一些 (但我想是長期內戰無人更新資料居多,就算有都炸死啦!)。在非洲雖然看似分佈甚廣,但其實除了在納米比亞 (Namibia) 數量較多外,其餘的地方都數量不多,令數量回升有一定困難。

尋找難度

不算太難,在東非最易找到牠們的地方包括坦桑尼亞 Serengeti 國家公園的 Kopjes 和肯亞 Masai Mara 自然保護區等。

我到過有機會見到牠們的地方

動物照片(按下看大圖)

(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Serengeti National Park)
(Kruger National Park)
(Kruger National Park)
(Rhino and Lion Park)
(Rhino and Lion Park)

其他資料

學名

Acinonyx jubatus

學術分類

哺乳綱 (Class Mammalia)
食肉目 (Order Carnivora)
貓型總科 (Superfamily Feloidea)
貓科 (Family Felidas)
獵豹亞科 (Subfamily Acinonychinae)
獵豹屬 (Genus Acinonyx)
獵豹 (Species jubatus)

獵豹的斑點

每頭獵豹看來都一模一樣,但其實每頭獵豹身上大黑點間的小黑點分佈都略有不同,研究人員由此分辨不同的獵豹。

獵豹的斑點
獵豹的斑點

大小、體重

肩高:50 - 80cm, 體長:1.2 - 1.5m, 重:雄性 41 - 65 kg, 雌性 35 - 45 kg。

平均壽命

12 - 14 年。

棲地

雖然獵豹喜歡在廣闊的草原和砂地一展牠們時速 110 公里的狩獵英姿,但在一些灌木林地也可找到獵豹的蹤跡。

據統計在一些設有野生動物保護區的國家,獵豹在保護區外的數量反而較在保謢區內為多,原因是獵豹敵不過保護區內的獅子和鬣狗。

食物

俗語說針無兩頭利,獵豹的身型設計造就了牠的高速奔跑,卻犧牲了如獅子般強而有力的體能。所以單獨的獵豹看到斑馬、水牛、水羚等體形大的動物只能自嘆無能為力,牠們主要是捕獵一些較小的動物如瞪羚 (gazelle)、高角羚 (impala) 等,但有時也會捕捉駝鳥、鳥類其至蜥蝪。結伴的獵豹有時也會合力捕獵一些較大的動物。

野外的獵豹是不會吃腐肉的,可能是牠們自知不是其他大型獵食動物的對手。

捕獵

相信大自然中沒有比獵豹更精彩的捕獵了。獵豹首先會找一處高位 (例如 Kopjes),如右邊第一幅照片般昂首半蹲著,利用牠們銳利的視力視察周圍的環境,尋找合適的獵物。

找好目標後,獵豹會躡足走近至獵物 50 米左右的距離,然後突然加速。如果成功在短距離內 (約 300 米) 追及獵物,獵豹通常的手法是用前腳把正急跑中的獵物跘倒,然後一口咬著獵物的頸部令其死亡。

殺死獵物後,獵豹會看看附近有沒有其他大型獵食者,一切安全便立即以最快速度進食。雖然如此,獵豹光天化日下做 show 般的狩獵還是很易給獅子、鬣狗、花豹和禿鷹看到,經常在進食的時候被牠們搶走食物。

獵豹由於體形較小,很少主動攻擊人類,受過獵豹襲擊的都是因太接近而作出的自衛本能反應。在肯亞的 Masai Mara,不時有獵豹跳上遊客的四驅車上登高遠眺,也從沒有傷人的意外發生 (我便一直很渴望會有一頭獵豹跳上我的車,可惜事與願違)。

獵豹的叫聲

小獵豹

成年母豹

繁殖

若以人類的標準來看,公豹是十足的負心漢。牠和進入發情期的母豹交配後,便頭也不回繼續牠的浪子生涯,任由母豹和肚中的骨肉自生自滅。

經過三個月的懷孕期後,母豹便誕下三至六頭小豹。小豹只有約 30cm 長,重 250 - 300g,有著一身長毛,顏色較深,有保護色的作用。小豹很容易受到其他獵食動物的襲擊,為免小豹身上的氣味引來敵人,母豹會隔天帶著小豹遷居,並每天狩獵以養活一家;雖然如此,小豹夭折率仍逾 70%。獵豹仔十分頑皮可愛,經常走上母親身上又跳又咬,叫人又好氣又好笑。小豹會一直由母豹獨力撫養,其間母豹會教導小豹求生和狩獵技巧。直至小豹歲半左右時,母豹會進入另一個發情期,忽然不辭而別,尋找下一頭「負心公豹」。

共同長大的雄性小豹通常會結伴闖蕩江湖,30 - 36 個月大開始學父親一樣做些不負責任的事。雌性的小豹則好像母親一樣獨自生活,21 - 33 個月大開始組織一個又一個的單親家庭。

瀕危動物

現時全球只剩下約 12,000 頭獵豹,屬於瀕危動物,只比我們熟悉的大熊貓(Giant panda, 又稱大貓熊)所屬的極度瀕臨絕種動物略好。

生存威脅

小豹很易受到獅子和鬣狗的襲擊,母豹是沒有能力保護小豹的。而假若帶著幾頭小豹的母豹接連幾天找不到食物,在生死關頭母豹也可能會放棄小豹。這種不大負責的行為,若從全體獵豹的延續繁衍來考慮卻是有其必要的。

母豹有時會有另一樣不人道的行徑:如果小豹遇襲或因其他原因喪命,有時母豹會把小豹的屍體吃掉,生物學家還不太瞭解其中原委(但據說這種行為在史前動物界已有發生)。

研究顯示在世界各地的獵豹的基因都極為相似,甚至相隔數千里的野生獵豹的基因差別,較實驗室中連續幾代親生老鼠兄妹交配後的基因差別更少。這樣相近的基因令獵豹很容易集體受病毒感染,獵豹的生殖能力亦受影響,精子的活力和數量都很差,以其他動物的標準來算已可算是不育了。

野生動物近親

在南非有一種帝王獵豹 (King cheetah),身上的斑點連成塊狀。起初以為這是另一品種,後來證實跟正常有斑點的獵豹是同一種類,分別只是一個隱性基因令斑點變作斑塊,跟黑豹和普通豹的分別一樣。

獵豹跟獅子花豹等都不同,屬於很特別的種類,自成一屬。

相關網頁

icon 非洲野生動物:分類索引

icon Cheetah - Wikipedia icon

icon Cat Specialist Group Home Page icon

icon Cheetah Conservation Home Page icon

icon Cheetah Spot icon

“非洲野生動物”- 相關網頁

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一般留言 行程問答 旅遊心得 Florence 的評分: 5 (Florence 的個人網頁)

2014-03-26 21:56 來自香港Florence有以下留言:

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一般留言 行程問答 旅遊心得 <站長> 的評分: 0 (<站長> 的個人網頁)

2014-03-27 01:50 來自芬蘭<站長>有以下回應:

Thank you very much! I am not a wildlife expert. The main purposes of writing wildlife pages here are just arousing interest of people on wildlife and safari as well as presenting my animal photos. Information is not targeted for serious academic purposes.

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